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Lanzarote Réserve de la Biosphère


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Jean de Béthencourt

La conquête de Lanzarote par les Espagnols s'est faite par une occupation progressive d'abord seigneuriale puis royale.

En 1344, les Canaries sont attribuées par le pape Clément VI à l'infant de Castille Don Luis de la Cerda qui mourut en 1348 avant d'en avoir pris possession.

Le 1er mai 1402, en pleine guerre de Cent Ans, Jean de Bethencourt et Gadifer de La Salle, chevaliers du royaume de France quittèrent La Rochelle pour les Canaries afin de "voir et visiter tout le pays dans l'espoir de le conquérir et de mettre les gens à la foi chrétienne".

L'année 1402 voit la conquête de Rubicón (devenue Lanzarote) par le normand Jean de Bethencourt pour le compte du roi de Castille.

Lanzarote fut la première île colonisée des Canaries.

A Lanzarote, il s'agit d'une conquête seigneuriale, des particuliers ont financé l'expédition.

Il entra à Lanzarote par le sud de l'île qui comptait une population aborigène d'environ 300 personnes, les Majos, établies au centre-nord de l'île.

Les Majos de Lanzarote n'opposèrent aucune résistance.

L'origine du nom de Lanzarote pourrait aussi venir de la légende de Jean de Bethencourt.

Il aurait brisé sa lance au moment de débarquer sur l'île pour commémorer la fin de la pacification. Lanza rota signifie lance brisée en espagnol.

La chapelle de San Marcial à Femés fut aussi élevée en 1404 au rang de cathédrale (premier diocèse des Canaries).

Les Espagnols occupés par la conquête des autres îles de l'archipel abandonnent Lanzarote à quelques paysans qui vont développer l'agriculture et s'autosuffire.

Les Portugais, naviguant le long des côtes africaines, sont aussi intéressés par Lanzarote.

Finalement, les Canaries et Lanzarote devinrent officiellement espagnoles par le traité d'Alcaçoves de 1479.

Itinéraire de l'expédition de Jean de Bethencourt
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